LE DIGGER DE BULLECOURT
A BULLECOURT
62128
DANS LE PAS-DE-CALAIS

par "Marie51"



Connaissez-vous l'histoire du Digger de Bullecourt ? Non ? En 1917, le Parc de Bullecourt fut le théâtre de combats acharnés. Alors Marie51 va vous la raconter : C'est à Bullecourt, dans le département du Nord-Pas-de-Calais, en région Hauts-de-France, que 10 000 Australiens furent tués, blessés, ou disparurent, au cours de la Guerre Mondiale, en France :

- du 10/04/1917 au 11/04/1917
- du 3/05/1917 au 17/05/1917.

Ce n'est que le 15 mai 1917 que les soldats australiens seront enfin relevés par les Anglais.

Entre le 15/05/17 et le 21/03/1917, date de la dernière attaque allemande, le village de Bullecourt sera pris puis repris, à l’ennemi, pas moins de 20 fois, avec une ténacité et un courage exemplaire !

Le 11 avril 1917, deux brigades australiennes attaquent Bullecourt, appuyées par 12 tanks mais sans soutien d'artillerie. Pris sous un feu d'enfilade, les Australiens doivent se replier. Les pertes de la 4Th Brigade s'élèvent à 2258 sur un effectif de 3000 hommes.

Les Allemands captureront 27 officiers et 1137 hommes et n'auront à déplorer que 750 tués.

Le 3 mai 1917, une deuxième attaque est menée par les 62e et 2e Division australienne sur les deux flancs du village. Bullecourt est reprise mais la percée de la Ligne Hindenburg n'a pas eu lieu. Au total, les pertes britanniques et australiennes s'élèvent à 14000 hommes

C'est en 1980 que Claude Durand, instituteur, va traduire le récit australien, racontant plus en détail les batailles de Bullecourt, faisant prendre conscience de l'horreur du massacre des Troupes Australiennes, venues en aide à la France.

C'est grâce à l'initiative du Souvenir Français, que le Monument du Digger australien fut dressé devant l'église du village.

Aujourd'hui, au parc mémorial, le souvenir est entretenu par la statue du Digger, réalisée par le sculpteur australien Peter Corlett, fils d'un combattant de la Grande Guerre. La statue en bronze du « Digger de Bullecourt » se dresse dans le Parc mémorial australien en périphérie de Bullecourt, au bord de la rue des Australiens et de la route secondaire allant à Reincourt-lès-Cagnicourt.

Ce Digger, c'est le soldat australien qui symbolise, par sa tenue et ses insignes, les quatre divisions australiennes d'infanterie engagées sur le terrain : les 1ère, 2ème, 4ème et 5ème. Une chenille du char du Lieutenant Davies a été installée, sur la pelouse.




Le parc du Mémorial a été aménagé, orné de la statue du Digger australien. Cette œuvre a été créée par le sculpteur australien Peter Corlett, dont le père a combattu à Bullecourt. La statue du Digger de Bullecourt, haute de 2,40 m, fut créée, dans la Fonderie Méridan Sculpture de Melbourne, en Australie.

Le Digger de Bullecourt représente un soldat australien dans son uniforme, avec les armes de l'AIF. Les détails de la sculpture sont authentiques, bien que la statue porte les insignes des 4 Divisions australiennes d'Infanterie (la 1ière, la 2ème, la 4ème et la 5ème) qui se trouvaient à Bullecourt.

C'est le 24 avril 1993 qu'eut lieu, la Commémoration du Digger de Bullecourt, dévoilée par l'Ambassadeur australien et en présence du maire de Bullecourt Jean Letaille.

EVENEMENT : Chaque année, une cérémonie commémorative a lieu le «dernier samedi d'Avril», en mémoire des 10 000 valeureux Soldats Australiens

Adresse : The Bullecourt Digger - rue des 62128, 10 Rue des Australiens, 62128 Bullecourt
Coordonnées par GPS : 50° 11' 40,91" Nord et 2° 56' 17,56" Est

Mise à jour le 29.08.2012

Marie51



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